Eider Ocerin: “ESAren Mantis misioan egotea aurreikusten dugu”

EHUren Leioako Campuseko Parke Zientifikotik Floridako (AEB) JFK Espazio Zentrora, NASAko tripulazio eta tripulaziorik gabeko misio guztiak duela hamarkada batzuetatik abiatzen diren plataforma ikonikora. Satlantisek egindako bidea da, kamera txikien diseinuan eta fabrikazioan eta Lurra behatzeko nanosateliteen moduko soluzio osoetan espezializatutako enpresa espaziala, Espaziora bere neurri eta pisu txikiko kameretako bat bidali berri duena. Ameriketako Estatu Batuetako Defentsa Departamentuak finantzatutako espazio-agentzia iparramerikarrak zuzendutako misio baten testuinguruan egin du. Floridako Unibertsitateko spin off gisa sortu zen 2013an, eta 55 lagunek osatzen dute. Gaur egun, ETE euskaldun hori erreferentziazko enpresa txiki eta ertainetako bat da New Space deiturikoan, Eider Ocerin Satlantiseko Estrategia zuzendariak aitortu duenez.

Atzerako kontua martxan da

SpaceX CRS-24 karga-nabea Nazioarteko Espazio Estaziora botatzea abenduaren 21erako programatuta dago, goizeko 5: 06etan. Est (ordutegi-aldaketarekin, 11.06 ordu izango dira Euskadin). Jaurtiketa Floridako Kennedy Space Centerretik egingo da, zehazki Space-X enpresaren Falcon-9 kohetearen bidez (Elon Musk da enpresa horren presidentea). Azken horrek Dragon espazio-ontzia eramango du ontzira, ISS (Nazioarteko Espazio Estazioa) hornitzeko laugarren misioan. Konpainia honen 24. misioa izango da eta janaria eta hornidurak eramango dizkie astronautei, baita estazioan egin beharreko esperimentu zientifikoak ere.

Zein da misio honen testuingurua?

CASPR SHREC zentroaren, Pittsburgeko unibertsitatearen, Ameriketako Estatu Batuetako defentsa departamentuaren test espazialen programaren eta industriaren arteko elkarlaneko misioa da, eta horien artean dago Satlantis. Misioak Espazioko sentsore berritzaile autonomoen estrategiak aztertzen ditu.

Espaziora bidaltzen duten bigarren nanokamera da.

Tresna iSIM teknologia deitzen dugun horretan oinarritzen da, hau da, ohiko merkatuak eskaintzen dituenekin alderatuta prestazio oso altuko kamera binokularrak dira, eta, beraz, oso balio handiko aukera teknologikoa eskaintzen du. Kamerak satelite txikietan ontziratzen dira (100 kilotik beherakoak). Satelite horiek espaziora botatzen dira eta Lurraren inguruan orbitatzen dute, lurrazaletik 500 bat kilometrora. Ildo horretan, lehen misioa 2020ko maiatzean abiatu zen Tanegashimatik, Japonian. Japoniako JAXA espazio agentziarekin eta NASArekin elkarlanean egindako proiektua izan zen. Orbitan iSIM-170 kamera erakustea ekarri zuen, 80-100 kg inguruko mikrosateliteentzat diseinatutako teknologia.

Nanokamerez ari garenean, zer neurriri buruz ari gara?

Bigarren misio honetarako, orbitan iSIM-90 jarriko dugu, aurrekoa baino kamera txikiagoa. Bi kanal optiko dituen garapena da (gogoratu helburuak urrutitik ikusteko erabiltzen ditugun kataleju tradizionalak), gutxi gorabehera sei kilo masakoa, eta gutxi gorabehera zapata kaxa baten edo txigorgailu baten tamaina du, gutako edozeinek etxean izan ditzakegunak bezalakoa.

Zerk egiten du berezi oraingoan?

Kamera horien berritasuna da CubeSat formatuari jarraitzen diotela. Izenak dioen bezala, kubo itxurako satelite bat da, Rubiken kubo estiloko modeloen filosofia bat. Neurri bereko kuboak gainjarriz (kasu honetan 10x10x10cm) lortzen da azken tamaina. Horrek aukera ematen du osagaiak erraz estandarizatzeko eta integratzeko eta kostuak murrizteko.

Zein da oraingo helburua, zer behatuko duzu?

Kamera horiek argia hartu eta irudi bihurtzen dute. Irudi horiek ordenagailu eta teknika bereziekin prozesatu eta aztertu behar dira, azken erabiltzaileentzat garrantzitsua den informazioa ateratzeko. Kasu honetan, kamerak Lurrera begiratuko du, eta bi metro baino gutxiagoko objektuak bereizteko duen gaitasunak Nazioarteko Espazio Estaziotik autoak, errepideak edo zuhaitzak identifikatzeko aukera emango digu, hau da, Bilbora Bilbo eta Madril arteko distantziaren pareko altueratik begiratuko bagenu, edo pixka bat urrunago, oso ondo bereiziko genituzke mota horretako objektuak, hala nola autoak edo errepideak, edukiontziak edo itsasontziak. Lehen bazeuden objektuak distantzia horretatik identifikatzeko gaitasuna zuten kamerak, baina ez hain txikiak. Talde honekin eta Satlantisen garatu dugun algoritmo batekin, irudi zehatzak ikusiko ditugu.

Zertaz?

Zehazki, zerbitzu eta aplikazio hauek garatu ahal izango dira: erabilera publiko zein pribatuetarako azpiegitura kritikoen zaintza denbora ia errealean, segurtasun publikoaren eremua (mugen zaintza, baliabide energetikoen monitorizazioa eta beste egitura kritiko batzuk), zibila (ura garraiatzeko oliobideen eta hodien zaintza, smart citie-en monitorizazioa, doitasunezko onekazaritza), ingurumen-sektorea (berotegi-efektuko gasen emisioak detektatzea – Metaneak eta petrolio-labeak – Metaneak). Gainera, gure aurreko misioarekin alderatuta, berritasuna da irudiak koloretan ikusiko ditugula eta behatu beharreko helburua zehaztu ahal izango dugula.

Noiz egongo da aurreikusita Nazioarteko Espazio Estaziora joateko eta ondoren modulu iparramerikarrera egokitzeko bidaia?

Lehen adierazi dudan bezala, Dragon karga-ontzia Cañaveral lurmuturretik jaurtiko da abenduaren 21ean, eta 24 ordu eskas beharko ditu ISSra iritsi eta Estazioko segmentu amerikarrera egokitzeko. Dragon kapsula hilabete geroago itzuliko da Lurrera; urtarrilaren 8an, berriz, beso robotikoak esperimentua hartuko du eta zuzenean instalatuko du ISSren egituran, eta bertan egongo da denbora batez, ziurrenik 1 eta 2 urte bitartean. Horiek, bestalde, urtarrilaren 10ean hasiko dira instrumentuak behar bezala funtzionatzen duela ziurtatzeko, eta otsailaren erditik aurrera hasiko dira irudiak eskuratzeko ohiko eragiketak.

Zenbat denbora kostatu zaio taldeari proiektu hau arrakastaz gauzatzea?

Kameraren garapenak gutxi gorabehera bi urte iraun du 2020ko irailean gertatu zen hegaldi-eredua bidali zen arte, hau da, duela urtebete baino gehiago. Horrek ingeniaritza-taldearen lan zorrotza (mekanika, elektronika, optika eta prozesaketa) eta produkzioaren optimizazioa ekarri ditu. Floridara (AEB) bidali ondoren, ondorengo egiaztapen-etapei, azken tresnan integratzeari eta baliozkotze-saiakuntzei ekin zitzaien. Misioaren gainerako tresnak paletean eta entsegu-kanpainan integratzea. Jaurtiketan integratzea. Gaur egun, Space X-k hiru hilabete lehenago eskatzen ditu ordainketa-kargak, azken orduko ezustekorik gerta ez dadin. Eredu tradizionala da, epe luzeak dituena, eta, hain zuzen ere, gure kasuan, epeen murrizketa zorrotza eskaintzen diogu merkatuari, urtebete inguruko entregekin; horri esker, ezagutza zientifikoa azkarrago eraman dezakegu espaziora.

Eta mugarri berri honen ondoren, zer? Zein da hurrengo misioa?

Gure egungo plan estrategikoa sei misioren inguruan eraikitzen da. Lehen biak aipatu ditugu, eta hurrengoa, hirugarrena, 2022ko ekainean botako dute Space X.arekin. Kasu horretan, Cubesat 16 U-ko satelite bat izango da, Urdaneta izenarekin bataiatua, eta iSIM-90 kamera bat eramango du ontzian, 550 km-tik gorako Euskadiko 1.65m-ko bereizmeneko irudiak eskaintzeko. Datorren urterako ere, ESAren Mantis misioan parte hartzea aurreikusi da. Bertan, kamera optikoaren hornitzaileak gara, gasa eta petrolioa erauzten dituzten enpresen azpiegitura ikuskatuko duen misio baterako.

Gas kaltegarriak detektatzea eta neurtzea ere, hala nola metanoa, Satlantisen orbitan dago.

Bai horixe. Sartuta gauden beste proiektu bat GEI-SAT da; berotegi-efektuko gas-satelite bat da, eta metano-isuri puntualak detektatzea eta neurtzea izango du helburu zientifiko-tekniko. Metanoa berotegi-efektuko gasa da, karbono dioxidoa baino 80 aldiz kaltegarriagoa, eta Nazio Batuak, Europako Batzordea eta nazioarteko erakundeak emisio horiek arautzen ari dira atmosferako kutsaduraren aurrerapena geldiarazteko. Konpromiso hori konpromiso tekniko eta finantzarioa da gure inbertitzaile liderrarekin, Enagasekin, Espainiako gas-garraioaren arduradunarekin. Misio hau CubeSat 16U bat izango da berriro eta seigarren misioaren aitzindaria izango da. Garapen-fasean dago, eta 2023ko apirilerako aurreikusita dago abian jartzea.

Balantze gisa: 2021 urte ona izan al da Satlantisentzat?

Bai, izan da. Mugarri asko gainditzeko gai izan gara. Negozio-blokean, adibidez, Enagas buru duen bigarren finantzaketa-txanda itxi dugu (16,5 milioi euro), eta CDTI gehitu zaio, Espazio Agentzia Nazionalaren rola jokatzen baitu. Kontuen atalean, urtearen itxiera ona izan dugu, sei milioi euro baino gehiagoko fakturazioarekin; giza baliabideei lotutako gaian, berriz, plantillan hazten jarraitu dugu, talentua sartuz eta 55 pertsona gehituz.

Azpiegiturek eta teknologiak ere hain parametro positiboak erregistratu dituzte?

Azpiegituraren blokean gure instalazioak handitzen ari gara gure sateliteak hartu ahal izateko, lanpostuak eta laborategiak handituz, 640 m2 izatetik 1.000 m2 izatera pasatuz. Nazioartekotze prozesua hasi dugu eta pertsona bat UKra lekualdatu berri dugu Satlantis UK aktibatzeko. Bestalde, bloke teknologikoan gure hirugarren produktu-lerroa ireki dugu goi-mailako berrikuntzako kamera batekin, eta misio osoko gure lehen proiektua amaitu dugu.

Zer espero du konpainiak 2022an?

Fakturazioari dagokionez hazten jarraitzea espero dugu. Ildo horretan, nazioartekotze-prozesua sendotuko dugu, bai Erresuma Batuan, bai Estatu Batuetan; izan ere, datozen asteetan operazio garrantzitsu bat ixtea espero dugu. Gure helburuen artean dago, halaber, gure lehen misioa abiaraztea eta, bere postuagatik, garapen teknologikoa jarraitzea, gure portfolioan produktu berriak sartuz.